Plastik

Sünteetiline materjal nimega plastik esineb meie elus kõikjal. Plastist on valmistatud paljud igapäevaeluks vajalikud esemed, sealhulgas toidupakendid, rõivad, mööbel, sõidukid, ehitusmaterjalid ja isegi meie keha varuosad, nagu proteesid ja hambatäidised. Selliste toodete rohkuse korral pole vaevalt üllatav, et toodetud on nii palju plastikut, et maht oleks piisav, et meie planeet kuus korda kilesse mähkida. Ja see pole veel kõik: kogu maailmas kasvab plasti tarbimine nii kiiresti, et sellest toodetakse maailmas igal aastal üle 300 miljoni tonni.

Tohutu kogus (hinnanguliselt 10% aastas) hetkel toodetud plastist jõuab lõpuks jõgedesse, meredesse ja ookeanidesse. Keskkonnas laguneb makro- ja mesoplast (> 5 mm) mehhaaniliste, keemiliste ja bioloogiliste protsesside teel mikro- (1 μm kuni 5 mm) ja kõige lõpuks nanoplastiks (< 1 μm). Koos muudest allikatest, nagu sõidukirehvide kulumine või tekstiilkiudude leostumine, pärineva mikroplastiga koguneb lagundamise teel tekkinud mikroplast ookeanidesse.

Mereorganismid neelavad koos toiduga ka plasti ning see põhjustab ulatuslikku kala- ja mereannivarude mikroplastiga saastumist. Plast võib lõpuks sattuda toiduahela kaudu ringiga tagasi meie taldrikutele. Plast võib sisaldada ohtralt mürgiseid ja hormoonaalselt aktiivseid kemikaale. Need vabanevad vahetusse keskkonda ning nii võivad need kahjustada inimesi, loomi ja ökosüsteeme. Manustame neid mürgiseid aineid hingamise, nahaga kokkupuute ja toiduahela kaudu ning kahjustame sel viisil oma tervist.

Plasti koostis

Plastid on lineaarsed ja hargnenud molekulaarahelad, mida toodetakse sünteetilise seondumisprotsessi (polümerisatsiooni) teel üksikutest ehitusplokkidest (monomeeridest). Ligikaudu 99% tänapäeval kasutatavast plastist on toodetud fossiilkütustest.

Kuna toorplast on rabe ja kõva, lisatakse tootmisprotsessi vältel kemikaale, et anda toodetele eriomadused (näiteks elastsus, stabiilsus, värvipüsivus, läbipaistvus, staatiline laeng või vastupidavus) ja sel viisil kohandada lõpptoode konkreetsele otstarbele. Lisandite suhe põhielementidesse sõltub plasti liigist ja selle nõuetest ning võib ulatuda alates 5%st (nagu polüetüleeni puhul) kuni 80%ni (nagu polüpropüleeni ühendid). Lisanditel võib olla aga soovimatuid omadusi. Need võivad häirida meie endokriinsüsteemi ehk hormoonsüsteemi talitlust, kahjustada meie viljakust või soodustada vähi teket.

Lisandid ei ole plasti struktuuriga kindlalt seotud ning võivad plastidest teatud keemilistel või füüsikalistel tingimustel (kuumus, UV-kiirgus, rasvane/happeline keskkond) või vananemisprotsessi kestel välja lekkida ja keskkonda koguneda. Inimesed võivad vabanenud saasteaineid manustada neid sisse hingates, naha kaudu ja saastunud toitu tarbides.

Plast ja tervis

Plastilisandid, mida kasutatakse paljudes toodetes, on tervisele ja keskkonnale ohtlikud. Lisandid nagu broomitud leegiaeglustid, ftalaadid, bisfenool A ja tinaorgaanilised ained on kõik hormoonaalselt aktiivsed ühendid, mida tuntakse ka endokriinsüsteemi kahjustajatena, mis võivad sekkuda meie hästi tasakaalustatud hormoonsüsteemi talitlusse ja häirida hormoonide poolt kontrollitud protsesse, nagu näiteks ainevahetus, kasv, immuunsüsteemi toimimine ja organite areng. 

Beebid ja väikelapsed on hormoonaalselt aktiivsete kemikaalide toimele eriti tundlikud. Nende kunstlike hormoonaalselt aktiivsete ainetega seostatakse mitmete haiguste ja tervisehäirete teket, nagu suguorganite väärarengud, viljatus, allergiad, rasvumus, 2. tüüpi diabeet, eri vähivormid, immuunpuudulikkus ning õppimis- ja käitumishäired.

Ettevaatlik tuleks olla ka nn looduslike toodetega nagu bambustooted, mis tegelikkuses sisaldavad tihti vormitavat plasti, nagu melamiinvaik, uurea-formaldehüüdvaigud või polülaktaat. Melamiin on plast, millest võib teatud tingimustel (üle 70 °C kuumus või happega kokkupuude) toitu vabaneda mürgised ained, näiteks formaldehüüd. Seetõttu ei tohiks melamiinist ja bambusest toidunõusid mitte kunagi kuumutada ega täita väga kuuma toidu või joogiga.

Nõuanded tarbijatele

Saame oma igapäevaelus saavutada mõningaid muutuseid vaid väikeste ja lihtsate otsustega. Need otsused ei lähe meile palju maksma ega kuluta ohtralt meie aega. Meil tuleb vaid oma harjumused üle vaadata ja järgida mõningaid lihtsaid rusikareegleid

Nõuanded toiduga kokkupuutuvate materjalide kohta

Toiduainete säilitamiseks sobivad ideaalselt klaasist, keraamilisest materjalist või roostevabast terasest toidunõud

• Mitte kunagi ärge soojendage toiduaineid plastkarpides!

• Happelisi ja rasva sisaldavaid toiduaineid ei soovitata pakendada plastist või plastiga kaetud konteineritesse.

• Veel soojasid eineid ei tohi kunagi asetada plastist konteineritesse.

Nõuanded kosmeetikatoodete ja puhastusvahendite kohta

Paljud küürimisvahendid, näiteks klaaskeraamilise pliidiplaadi puhastajad, sisaldavad mikroplaste. Nende asemel võite puhastustöödes küürimisvahendina kasutada täiesti looduslikku küpsetuspulbrit või söögisoodat.

• Sertifitseeritud looduslike kosmeetikatoodete puhul on tagatud, et need ei sisalda mikroplaste, ja need on äratuntavad näiteks NATRUE märgisega.

Nõuanded tekstiilide kohta

• Asendage oma kodutekstiilid ja garderoob järk-järgult looduslikest kiududest kangaste ja rõivastega (orgaaniline puuvill, orgaaniline vill, linane, siid ja kanepikiud), et teie pesumasinast ei uhutaks enam keskkonda sünteetilisi kiude.

• Sünteetiliste kiudude pesemisel arvestage, et mida rohkem täis te masina laadite, seda vähem hõõrdumist pesuesemete vahel tekib ja seda vähem kiude (mikroplaste) keskkonda eraldub. Mikroplastide vabanemist saab lisaks ka vähendada, valides pesemisel madalama temperatuuri ja lühema pesutsükli ning loobudes pikendatud tsentrifuugimistsüklitest.

Nõuanded majapidamis- ja igapäevaste tarbeesemete kohta

• Vältige pehmest PVCst valmistatud plaste. Üldjuhul tunnete need ära läikiva välimuse ja kergelt „rasuse“ pinna järgi.

• Kui te elektroonilisi seadmeid parasjagu ei kasuta, siis ärge jätke neid puhkerežiimi („Standby“), vaid lülitage välja („Switch off/shut down“). Sel viisil saate vältida seadmete ülekuumenemist, mis tooks kaasa broomitud leegiaeglustite vabanemise ümbritsevasse keskkonda.

• Usaldage oma meeli! Tugevasti lõhnavad plasttooted sisaldavad sageli lenduvaid orgaanilisi kemikaale, mis võivad teie tervist kahjustada.